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2004.06.22

GIF特許が失効

米Unisysが特許を持つ圧縮/展開技術「Lempel Ziv Welch(LZW)圧縮法」の日本国内における特許「デジタル信号ストリーム圧縮方法及び圧縮装置」(公告番号:特公平05-068893)が、有効期限である20日をもって失効した。

日本国内におけるLZW特許が失効 - GIFのロイヤリティーが不要に (MYCOM PC WEB)
これで気兼ねなくGIFが使用できます.

私は,花子フォトレタッチを使用しているのでPNGよりGIFを使っていました.
(花子フォトレタッチがロイヤリティを払っているかどうかは,知りませんが・・・)
米Unisysは非商用ソフトもロイヤリティの対象にした事で,企業イメージを低下させたと思います.
ここで「米」をつけているのは,

当社「日本ユニシス株式会社」は、本件に関し日本国内におけるサブライセンス等の権利を取得しておりませんので、LZW 特許についてライセンスをご希望される場合には、米国 UNISYS 社と直接ご交渉頂き、ライセンス契約をご締結頂くこととなります。

日本ユニシス株式会社-LZW ライセンス

だからです.

現在、米UnisysはLZWの技術に関連する2件の特許を出願中であり、近い将来において特許成立が見込まれると発表している。画像フォーマットとの関係は不明だが、その内容次第では今回解決に至ったGIF問題の再発も懸念される。

日本国内におけるLZW特許が失効 - GIFのロイヤリティーが不要に (MYCOM PC WEB)
ということで,まだ安心できないんですね.

参考になるページ:
GIFライセンス問題についてわかるページ

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